الحل النهائي (دخول النزل الأسود)

في الجنوب ، وصل الشتاء مع رياح قوية ودرجات حرارة متجمدة والثلوج في مناطق جبال الألب.

في حين أن وصول يونيو يعني عادة التراجع في الداخل مع طلب السخان وبطانية صوفية على الأريكة ، قد يفكر أبناء عمومة الشمال في سحب الطائر.

لذا ، قبل أن تحجز في تلك العطلة الشاطئية هربًا من البرد ، فكر في جعل الحركة أكثر ديمومة مع هذه المنازل المذهلة المصممة على طراز المنتجعات في الأجواء الأكثر دفئًا في أستراليا.

1. الثالوث بارك ، QLD

من المحتمل أن يكون هذا العقار الأكثر امتيازًا في كوينزلاند ، يحتوي هذا المنزل المطل على الواجهة البحرية في Brindabella Quay على كل ما يحتاجه المشمس.

يمكنك الوصول مباشرة إلى Great Barrier Reef وحوض السباحة المدفأ لصيد الأسماك وغرفة صيد الأسماك ومعبر عائم خاص لرسو القارب الخاص بك.

وهذا مجرد إضافات. هناك أيضًا خمس غرف نوم وخمسة حمامات ومرآب للسيارات الست ومسرح منزلي ومطبخ في الهواء الطلق واستوديو للألعاب الرياضية / البيلاتس. على محمل الجد ، أكثر ما يمكن أن تحتاج؟

2. شاطئ الثالوث ، QLD

عرض lisitng

صممه المهندس المعماري الحائز على جائزة غابرييل بول ، هذا المخبأ الغاب المطري هو الملاذ المثالي للأشهر الباردة. يمكنك الاستمتاع بالمناظر المطلة على المحيط بالسباحة في حمام السباحة اللامتناهي أو طهي عاصفة في المطبخ الذواقة.

مع جناح ضيف من 3 غرف نوم ، سوف يصطف زملائك لزيارتك.

3. بورت دوغلاس ، QLD

عرض القائمة

فاز هذا المنزل المكون من غرفتي نوم وحمام أربعة - المصمم من قبل Charles Wright Architects - بجائزة المعهد الأسترالي للمهندسين المعماريين Eddie Oribin عن جائزة بناء العام.

مع حوض سباحة لا متناهٍ بطول 10 أمتار وطاولة طعام من الغرانيت مدمجة ، هناك مجال واسع للترفيه والاسترخاء. استرخ وتناول مشروبًا بمناظر 180 درجة لشاطئ Four Mile Beach مقابل جزيرة Double Island و Mossman Gorge.

4. بورت دوغلاس ، QLD

عرض القائمة

جوهرة أخرى في شمال كوينزلاند ، هذا الملاذ الاستوائي يقع على بعد 100 متر من شاطئ فور مايل. وإذا كان كورال سي لا يأخذ خيالك ، فيمكنك الاسترخاء في حمام السباحة الساخن الذي يبلغ طوله 9 أمتار بينما يقوم نصفك الآخر بإعداد مأدبة شواء على الشواء في منطقة تناول الطعام في الهواء الطلق.

مع أربع غرف نوم ، ولكل منها حمام داخلي ، ستشعر وكأنك في منتجع خاص بك.

5. Daintree ، QLD

عرض القائمة

يجلس ضجة صفعة في منتصف 30ha من الغابات الاستوائية المطيرة وهذا هو آخر تحفة جائزة تشارلز رايت المصممة. يجلس المنزل معلقًا فوق بحيرة وتسمح الممرات الخاصة داخل المبنى بالمشي الهادئ عبر الغابات المطيرة.

إذا كنت أكثر من أي نوع من الأشخاص على الشاطئ ، فستحصل على هذه التغطية المغطاة أيضًا - جرب 600 متر من شاطئ البحر المطلق. مع ست غرف نوم وحمامات هناك مساحة كبيرة للعائلة بأكملها.

6. Bayview ، NT

عرض القائمة

لا يمكنك الاقتراب من المياه في مرسى داروين دون أن تكون في قارب. يوفر هذا المنزل العائلي المكون من خمس غرف نوم إطلالات رائعة على المرفأ المتميز.

يمكنك الاسترخاء على سطح السفينة في الهواء الطلق مع مشروب بارد والاستمتاع بحرارة داروين. عندما يحصل ذلك أكثر من اللازم ، يمكنك دائمًا السباحة في حوض السباحة أو الاسترخاء في السبا المجاور.

7. كيرنز ، QLD

من أين نبدأ بملكية Cairns - مناطق المعيشة الواسعة والتشطيبات الجميلة والمسبح والحدائق المحيطة؟

وإذا لم يكن هذا كافياً في غرفة النوم الأربع هذه ، فإن حمامين يقعان على سفوح التلال يوفران إطلالات رائعة على الوادي والخروج إلى بحر المرجان. أين نوقع؟

8. ملجأ كوف ، QLD

عرض القائمة

حتى حمام هذه الواجهة البحرية في Sanctuary Cove يطل على مناظر مذهلة. يعد الحمام الدافئ ، والكوب من الفقاعات وغروب الشمس الرائع في كوينزلاند طريقة لطيفة للغاية لنسيان فصل الشتاء الجنوبي.

مع أربع غرف نوم وستة حمامات وثمانية ، نعم ثمانية ، مرآب للسيارات هذا هو ساحل الذهب الذين يعيشون على أعلى مستوى.

قطعة من التاريخ: 9 قصور تاريخية للبيع

9. بروم ، واشنطن

عرض القائمة

يقع هذا العقار الضخم المكون من ثماني غرف نوم في بروم على مساحة 4.48 هكتار من الأرض ويوفر أفضل ما في العالمين - بيئة ريفية هادئة مع إطلالات عبر المياه إلى Gantheaume Point.

اختر المانجو من واحدة من أصل 220 شجرة في مكان الإقامة واستلقي على مساحة العشب التي بحجم ملعب الجولف وشربها كلها.

نحن بالفعل نقوم بتعبئة حقائبنا.

10. كابل بيتش ، واشنطن

عرض القائمة

تبدو جيدة جدًا بالنسبة لنا في الغرب ، وما هي أفضل طريقة لنسيان الطقس البارد من تحت أشجار النخيل ، وتناول المزيد من المانجو من مزارعك الخاصة.

مع حمام سباحة وملعب تنس ومنطقة ترفيهية خارجية ، فأنت متأكد من أنك الشخص الأكثر شعبية بين أصدقائك.

إذا لم يكن هذا كافيًا ، فسيكون هذا المنزل المكون من أربع غرف نوم على بعد كيلومترين من Cable Cable.

الحل النهائي (دخول الأسود لودج) الأغاني

في ضواحي العالم الحقيقي ، كان هناك حلم
مموهة بضوء النهار ، مما يجعلها سرابًا خاصًا بها
قتل حبيب مضللة المعرضة
هل تخفي أرض الظل أسرارنا جميعًا
على الجانب الآخر من المجتمع ، لم يأت الصباح الموعود
في ضواحي العالم الحقيقي ، تضيع الحلم

لقد كانت نهاية لحياة أخرى ولكن في يوم آخر في هذا العالم
تلاشى ضوء آخر في الليل
خطوة أخرى إلى الوراء للنسيان مرة واحدة
صيحة آلاف الأنهار لن تعيد الحياة
فقيرة جوليا لم تكن قوية بما يكفي للبقاء
الزحف إلى الظل للحصول على بعض الراحة

عيون عمياء محاطة
لا أحد رأى شيئًا واحدًا
أين كنت يا شاعر
أين هم الذين يجب أن أحبوا
آذان صماء محاطة
لا أحد يسمع صوت واحد
اين كنت يا امي
أين كنت كل ما يعرف الحقيقة

خيانة كان حولها
لا أحد يبدو أن يكون على علم
اين كنت يا حبيبى
أين هم الذين يجب أن يهتموا بعمق

الألم والخوف محاط
وحده وحده وخائف دائما
اين كنت يا ابي
أين كنت كل ما يمكن أن يكون ذلك

سمعت سماء أكتوبر لها
لا مزيد من حارس من الداخل
في الماء لم تشعر بأي ألم
كان درب إلى لودج الأسود غير ذي صلة

عيون عمياء محاطة
لا أحد رأى شيئًا واحدًا
أين كنت يا شاعر
أين هم الذين يجب أن أحبوا
آذان صماء محاطة
لا أحد يسمع صوت واحد
اين كنت يا امي
أين كنت كل ما يعرف الحقيقة

لا مزيد من حارس من الداخل
في الماء لم تشعر بأي ألم
كان درب إلى لودج غير ذي صلة
غرق أعمق ، أعمق أسفل أقرب إلى النهاية
كان هذا هو الحل النهائي

لا أحد يريد أن يعرف إلى أي مدى ذهبت
جاء العقعق وجلب الصمت
عند دخول النزل الأسود ، فقدت المعركة
الألم الذي كان مخفياً سوف ينتشر الآن إلى النور

عيون عمياء محاطة
لا أحد رأى شيئًا واحدًا
أين كنت يا شاعر
أين هم الذين يجب أن أحبوا
آذان صماء محاطة
لا أحد يسمع صوت واحد
اين كنت يا امي
أين كنت كل ما يعرف الحقيقة

الفصل الثاني

كانت الرحلة إلى كنيسة بونييتون رحلة محفوفة بالمخاطر في أفضل الأوقات. جعلت الممرات الضيقة والرياح المحاطة بتحوطات شوكة سميكة من المستحيل رؤية أي سيارات قادمة في الاتجاه المعاكس. اليوم ، قاد والد إيسم بوتيرة سلحفاة من خلال الثلج الشبيه بالثلج. جلس جامدًا ، يديه تشبك عجلة القيادة ، والسجائر معلقة من شفتيه ، ووجهه يزداد احمرارًا واحمرارًا حيث أصبح أكثر إثارة.

اعتقد أنه لا يريد أن يتأخر ، لأنه لا يريد أي شخص آخر يجلس بالقرب من عائلة كولكيرن. لكن Esme يعلم أنها لم تكن مهمة بما يكفي للحصول على المقاعد الأمامية في يوم عيد الميلاد.

دفعت صوفيا Esme وتلوى بإصبع قفاز. خنق Esme ضحك. هذه اللفتة البسيطة تمكنت دائمًا من إغلاق السنوات الخمس بينهما. إصبع تذبذب يعني ويلي يتلوى. تذبذب Esme لها في الرد. ثم نفضت صوفيا سلسلة من علامات V على ظهر والدها. نسخها إيسمي. شعرت بحماية أختها مرة أخرى وعرفت أن معنىها المبكر حول هالة الزينة كان فقط بسبب الأجواء السيئة على طاولة الإفطار.

عندما وصلوا أخيرًا إلى Bonnyton ، كانت الأجراس قد توقفت عن التلويح ، مما يعني أنها تأخرت. سوف تستعد الجماعة للوقوف أمام وصول الأب كينلي والجوقة. كانت ساحة انتظار السيارات التي غادرت فيها العائلة سيارتها ممتلئة ، لكن مستويات الإجهاد لدى والدها أعطته الإذن بالوقوف في موقف مزدوج ، مما أدى إلى سد المدخل الخلفي للمقبرة.

"ليس الفضاء الدامي ، على أي حال ،" تمتم ، ولا تزال سيجارته الميتة متصلة بفمه.

تم ضغط الثلج على طول طريق الكنيسة في سجادة جليدية من قبل الوافدين في وقت سابق وكان باب البلوط الكبير إلى المدخل مغلقًا بالفعل. عندما رفع والدها المزلاج ، بدا الضجيج وكأنه طلقة نارية في صمت مكتوم داخل الكنيسة.

وبينما كانت الأسرة تقف في مدخل المنزل ، تنفست إيس رائحة الرائحة المألوفة للصنوبر ، لكنها سرعان ما اختبأت وراء أختها مع تحول الجميع ، وكانت وجوههم المرفوضة تخفف من شعورها بالراحة من وصولها في الوقت المناسب. كانت الكنيسة ممتلئة تمامًا ، حيث كان كل بيو ممتلئًا بالأشخاص ، وامتدت الأرداف إلى الممر. هنري ولوسيا ، إيرل وكونتيسا كولكيرن ، جلسا في المقدمة ولم يلقاهما سوى إيرل. لوحت ليكسي في إيسمي بشراسة ، رغم أن حركاتها مقيدة بطبقة تويد رهيبة. أشارت إلى قميتها المطابقة ، وعبّرت عينيها وألقت لسانها بالاشمئزاز. لم يكن هناك شيئًا جميلًا حول ما كانت ترتديه ، لقد كان مجرد تمهيدي وفطري وعرفت إيسمي كيف كرهت ليكسي لارتداء ملابسها مثل "سيدة عجوز".

كانت السيدة هورنباكل ، سكرتيرة الصيد ، قد انتشرت بالفعل من مقعدها وكانت تضع كتب التراتيل بين يدي والدها. لقد قادت العائلة إلى الخلف في الخلف مخبأة في الظل. يمكن أن ترى Esme خيبة أمل محفورة على وجه والدها. بدت والدتها أقل قلقًا ، ولا يزال رأسها في السحب الثلجية.

نظرًا لوقوفها على أطراف أصابعها ، رأت إيسمي أن اللورد ويليام والسيدة ماري روز فيندلاي كانا جالسين وراء كوليرز. كان اللورد ويليام رجلًا مهمًا للغاية ، لم تتحدث معه مطلقًا على الإطلاق ، لكن السيدة ماري روز كانت واحدة من أطرف النساء اللواتي قابلتهما إيسمي. أقسمت طوال الوقت وأخبرت النكات المشاغبة جدًا. اعتقدت إيس أنها يجب أن يكون لها برنامج كوميدي خاص بها على شاشة التلفزيون. نظرت إلى ليكسي ، وجلست بجوار شقيقها الأكبر ، رولو ، وشقيقتها بيلا. أحب Esme بيلا ولكنه لم يكن يعرف رولو أيضًا لأنه كان في نفس عمر صوفيا حيث أمضى معها المزيد من الوقت. ظن Esme و Lexi أنهما يتخيلان بعضهما البعض. لطالما شعرت صوفيا بالاحمرار عندما تم ذكر اسم رولو ويبدو أنهما فقدتا دائمًا في نفس الوقت الذي قامت فيه عائلة Esme بزيارة القلعة. بجانبهم كان والداهم ، إيرل وكونتيسا. كان كل شخص آخر يفرك الكتفين ، وتمسك على المقاعد القصيرة ، لكن كونتيسا كانت لديها مساحة كبيرة من حولها. جلس زوجها حتى بضع بوصات. إذا كانت Esme بجوار والدة Lexi ، فستتجنب الجلوس بالقرب منها أيضًا ، فقط في حالة ملامستها لإحضارها حظًا سيئًا. لم تفتح المظلات أبدًا داخل المنزل أو عبرت نفسها دائمًا إذا رأت العقعق. كانت كونتيسا تعبد رولو ، لكنها لم تكن أبدًا مهتمة أبدًا ببناتها ، مما جعل الذهاب إلى قلعة كولكيرن كثيرًا من المرح لإسمي لأنها كانت وليكسى تستطيعان القيام بكل ما يريدان - بمجرد أن تخطيا ناني باتش وخادمة الحضانة.

قفزت "إيسمي" عندما انقلبت "كونتيسا" فجأة وثبتها بحدق أصاب "إيسمي" مثل صفعة ، وخدينها يتدفقان ويتدفقان رداً على ذلك. كانت كونتيسا تشبه نجمة سينمائية إيطالية مع شفتيها القرمزية وعظام عظامها الرفيعة وشعرها اللامع الذي تم سحبه إلى العقدة الأنيقة ، لكن على الرغم من هذا الجمال ، إلا أن عينيها الباردتين والفحم الأسود تجعلان إيسمي تشعر بعدم الاستقرار.

وقف الجميع للحصول على أول كارول ، "مرة واحدة في مدينة رويال ديفيد". كان صبي صغير قد احتل مركز الصدارة في المذبح. رن صوته الملائكي من خلال الكنيسة ، وحده ونقي. عضد العضو الهواء في أنابيبه ، وحيا. والدة إيسمي ، التي كانت على ركبتيها تصلي منذ وصولهما ، وقفت وتمايلت ، لكن ليس في الوقت المناسب للموسيقى. يجب أن تكون تصلي بشدة ، فكرت Esme ، حيث كانت عينيها حمراء ومليئة. كان والد لحسن الحظ يعرف الكلمات إلى كارول عن ظهر قلب لأنه كان يحدق بوالدتها وليس كتاب التراتيل. نظرت إيسه إلى صوفيا التي أعطاها نظرة علمية.

أحب Esme جوقة Bonnyton. وقال والدها إن مونرو لم يذهبوا إلى الكنيسة في لندن أبدًا ، وكان ذلك من أجل "عامة الناس" الذين لم يكن لديهم شيء أفضل من الصلاة. كانت الجوقة الوحيدة التي اضطرت لمقارنتها بها هي تلك الموجودة في مدرستها في كينسينغتون ويبدو لها أن رقصات الأعمال في الريف أفضل بكثير من رقصات المدينة - ربما لأن الهواء كان أنظف. لقد بحثت عن مطربها المفضل ، وهي امرأة كبيرة كانت تبدو رائعة حتى في أردية ملابسها. أحبت Esme المشاهدة عندما فتح فمه على مصراعيها ليضفي عليه صوتًا رائعًا بشكل مدهش. لقد بذلت دائمًا جهدًا كبيرًا من خلال مكياجها ، وهي ترتدي ظلال العيون الفيروزية اليوم ، وكحل العيون الأسود ، وأحمر الشفاه الوردي النابض بالحيوية ، وانتقاد أحمر الخدود الغامق على كل خد. نادراً ما ذهبت والدة إيسمي إلى هذا الحد مع وجهها ، مرتدية فقط أحمر شفاه وردي ناعم ومسحوق بيرليسسينت. أكدت السيدة بي أن جمال ديانا جاء من الداخل وأنها لا تحتاج إلى أي شيء مخنوق على النمش لإخراجها.

انقطعت أفكار Esme في صوت صوت والدها العميق والمزدهر ، وهو يغرق الآن بأفكار الجماعة. كان فخوراً بغناءه وأحب إظهاره ، مما أثار حرجها وصوفيا. مائل رأسه إلى الخلف ، اندلعت أنفه وهو يستنشق بعمق في الاستعداد للآية التالية. في صباح عيد الميلاد هذا العام ، حمل أنفه الأيسر شبح كبير في أعماقه. أخذت Esme منديل من جيبه وسلمته له ، بدس إصبعها على أنفها للإشارة إلى الحاجة إلى الاستخراج. انتهت كارول ، وفجر والدها أنفه ، والتحقق من محتويات منديل قبل أن يعود القطن تكوم إلى جيبه.

"دعونا نصلي" ، أمر الأب كينلي.

انتشر صوت تذمر في الكنيسة بينما خرجت الجماعة من آلامها من تحت المقاعد وانخفضت إلى ركبهم. كانت والدة إيسمي أول من يركع ، وكانت تجعيداتها الداكنة تسقط للأمام كستارة. لقد كانت تقوى بشكل رهيب اليوم ، حسب قول إيسمي ، تتساءل عن من كانت تصلي من أجلها بشدة. أو ربما كانت تعاني من غفوة صغيرة. وجدت والدتها أنه من السهل النوم في أي مكان ، ومشاهدة التلفزيون ، وتناول الغداء وحتى مرة واحدة أثناء القيادة. لحسن الحظ ، كانت بمفردها ولم تكن تسير بسرعة كبيرة عندما ضربت الشجرة أثناء عودتها من متجر القرية. وجدها والد ليكسي وأعادها إلى المنزل ، وكان وجهها الأبيض أكثر شحوبًا من المعتاد. لم تكن تقودها لفترة طويلة الآن.

وارتفعت الجماعة عندما بدا العضو النغمة الأولى على النشيد التالي ، وبدأ غناء والدها بشكل جدي. كانت والدتها نائمة بالتأكيد لأنها لم تقف وفجأة ، كما لو أنها ضربت برق ، مما جعل عصمي غاضبة جدًا. لقد ركلت والدتها بشدة على ربلة الساق ، ومثل المهر الجديد ، تدافعت في حيرة إلى قدميها قبل أن تبدأ "مرة واحدة في مدينة رويال ديفيد" مرة أخرى.

تنفست "مومياء" ، خجلت نفسها من إيذاء والدتها. وأشارت إلى كتاب التراتيل لها. هذا هو النشيد الخطأ. نحن نغني هذا الآن.

نظرت والدتها إلى إيس بتعبير فارغ ، ثم قلبت الصفحات ببطء إلى كارول الحق ، التقطت الجوقة وغنت في الملعب المثالي مع زملائها المصلين. هزت جيئة وذهابا إلى الموسيقى ، مثل أرجوحة في النسيم. رأت إسمي يد أبيها ممدودة أمام أختها بحثًا عن ذراع والدتها. على انفراد ، قام بسحب زوجته من ابنته لوضعها بجانبه.

أنت على قدمي. همس صوفيا! "همست صوفيا ، ودفعت والدتها بغضب.

"من أجل الله ، ديانا ،" والد عصمي هسهس. 'اضبط نفسك.'

يأمل Esme أن لا يرى أحد من حولهم ما يجري. توقفت ديانا عن الغناء وتحدقت في المستقبل ، وأفرغت من الحياة مرة أخرى.

بدأ الأب كينلي خطابه وحاولت عصمة الاستماع لكنه وجد نفسها تنظر بدلاً من ذلك إلى الأمهات الأخريات في الجماعة ، متسائلة عما إذا كنّ فارغات أو ممتلئات بالحياة. لم يكن لديها أي أصدقاء جيدين في المدرسة لأنها لم تدع أيًا منهم إلى منزلها خشية أن تتصرف والدتها بطريقة غريبة. لكنها ذهبت إلى منزل لوسيندا بورغيس وتمنيت أن يتمكنوا من مبادلة الأمهات. لم تكن والدة Lucinda جميلة مثل راتبها ، لكنها عوّضت عن ذلك بالملابس الملونة والأقراط الكبيرة. ركزت على أطفالها ، قبلتهم وحضنتهم ، وجعلتهم يضحكون.

قطعت حكايات من القصص عن الفقراء والمحتاجين والمشردين والجنود الذين يقاتلون في بلدان لا يمكن التنبؤ بها ، ورئيس الوزراء وجلالة الملكة ، وراءها. ثم ، كما فعل دائمًا عندما اقترب من نهاية خطبة ، بدأ الأب كينلي في سرد ​​القرويين المحليين الذين ذهبوا إلى الحياة التالية ، قائلاً كم ستفتقدهم الجماعة. مرة واحدة ، قد حان الأب كينلي إلى لودج. وقف والدها بحرج عند الباب الأمامي بينما سأل كيف كانت السيدة مونرو تتقدم. فقط عندما طلبت منه السيدة Bee الدخول إلى الداخل ، تذكر والدها آدابه وقدم له كوبًا من الشاي. لم يبق طويلاً ، وقد أُجبر Esme على القدوم إلى غرفة الرسم ولعب قطعة على البيانو. لم يقل والدها الكثير وكانت والدتها تستريح في الطابق العلوي. الأب كينلي لم يعد لزيارته منذ ذلك الحين.

كان يقول الآن ، "صلوا من أجل عائلاتهم ، أيها الأصدقاء الأعزاء" ، في هذا الوقت الذي تكون فيه الأسرة هي كل شيء ، والشعور بالوحدة التي خلفتها رحلتهم الغالية يصبح أكثر إيلامًا ".

بدت دماء العار في خدود Esme. كانت رغبة أم أخرى مثل الرغبة في موتك. وهي لا تريد ذلك. كان الأب كينلي يشير إلى ابنة الجزار ، كارين ، التي توفيت والدتها بسبب السرطان. كان هذا محزنًا بشكلٍ كافٍ ولكن بعد ذلك تم طرد كارين لأن الصدمة كسرت قلب والدها وتوفي أيضًا. كانت والدة إيس مثل يويو ، لكن على الأقل ، حسبت ، كان لديها أب يمكنه الاعتناء بهم. بمساعدة السيدة بي ، بالطبع.

نظرت إلى والدها. كان يتمسك بأمها كما لو كان على وشك نقلها إلى السجن. حاولت جاهدة ألا تتقاطع مع والدتها لأنها حصلت بالفعل على ما يكفي من العبور بين والدها وصوفيا ، وكان من المهم أن تصطحبها هي والسيدة بي بلطف.

خارج الكنيسة ، حاولت Esme اكتشاف Lexi بينما كانت عائلة Culcairn تغادر من باب جانبي - كما لو كانت مجموعة بوب شهيرة تغادر المسرح ، كما اعتقدت وهي تبتسم. انطلقت صوفيا لتجد رولو وكأنها مجموعة جماعية.

جاء "عيد ميلاد سعيد" بصوت مألوف.

نظرت إيسمي. كان جيمي ، كومة من الثلج المتساقط حديثًا يجمع على قبعته. والدتها اشراقت وابتسمت له.

"جيمي! عيد ميلاد سعيد. كيف حالك؟

"حسنًا ، سأكون نزيفًا أكثر سعادة إذا لم يكن هذا الثلج الدموي. كان علي المجيء إلى هنا بالزلزال ، أليس كذلك؟ وكيف حالك يا سيد مونرو؟ كسر ، لقد تخيلت. كم من الماس حصلت عليه ديانا هذا العام؟ "هاجر بالضحك على مزاحه. ابتسمت والدة إيسمي أيضًا. كانت تحب جيمي لأنه جعلها تضحك. بطريقة ما تمكن من أن يكون وقحا للجميع ثم تفلت من العقاب. تساءل عصام عما إذا كان السبب هو أنه لم يهتم بما يعتقده الناس عنه.

قال إسمي "جيمي". 'خمين ما؟ أعطى الأب كريسماس هوميروس أذكى فرشاة داندي جديدة.

وقال جيمي "مثلنا ليس لدينا آلاف من هؤلاء بالفعل". "لكن على الأقل لن تفقد معظم شعيراتها." looking أنت تتطلع إلى لقاء يوم الملاكمة؟ هوميروس سوف يكون مثل عاهرة قرنية عندما تحصل على ظهره - فهو يقفز عملياً من جلده مستقرًا.

كان جيمي قد بذل مجهودًا مع ظهوره هذا الصباح ، وفقًا لفكر إيسمي. تم تلطيخ شعره الرقيق ، الذي قطعه بنفسه بقص كليبرز ، عبر رقعة الصلع. تركت فروع قليلة عالقة في فروة رأسه في خطوط مثل شبكة الماشية. علقت سترته التويد قبالة كتفيه الضيقة وفقد الزر العلوي من قميصه ، وهو حادث كان قد حاول أن تمويه بربطة نادي المهر التي علقت مثل القوس حول رقبته.

"لا زلت أريد الذهاب إلى اللقاء ، على الرغم من جيمي" ، قال عصام ، بلهفة. ‘يمكننا أن نفعل ما فعلناه آخر مرة تساقطت الثلوج ووضع الزبدة على حوافره للتأكد من أنها تنزلق مباشرة. سألت الأب عيد الميلاد عن جلد الغنم numnah. كان هذا سيوقفه عن العمل لكنني لا أعتقد أنني بحالة جيدة بما يكفي العام الماضي. "

"لا أنت لم تكن دموية" انفجر انفصال من فمه في أزيز كبير ، بعضها هبط على خده إيسمي ، التي سرعان ما قضت عليها بقفازها.

believe سوف تصدق أي شيء ، عصمي. ربما الخنازير حقا يمكن أن تطير. إذا توقف البساط عن هذا المهر الرهيب ، سأعطيك عشرة بنسات. يجب أن رأيته هذا الصباح عندما أخمدته. ذهب ذيله وضررت طريقه في جميع أنحاء الميدان مثل صاروخ. عندما تصادفه غدًا ، فلن يكون الطبيب الذي تريده ، وسيكون متعهدًا دمويًا!

لقد حان دور والدها للتباهي في فورة جيمي هذه المرة ، وهو ما فاجأ إيسمي.

قال: "هيا يا جيمي". ‘أعط المهر لعنة اندفع أو ركب ظهره لارتدائه قبل أن يركبه إيسمي. انظر إليك ، ربما تكون حجرًا أثقل منها.

قال جيمي ضايقًا: "حسنًا". "إذن ، من الجيد أن ينتهي بي الأمر في نعش دموي؟"

قال والدها: "تعالي الآن يا فتى" ، كما كان يتحدث إلى كلب مسدس عصيان لكنه محبوب. "إنه هو ماذا ندفع لك

'أود أن أرى أنت الجلوس على الوحش. لن تستمر خمس ثوانٍ قبل أن تكون في كومة على الأرض ، تبكي من أجل مربية قديمة.

‘جيمي ، سوف أعلم أنك كنت راكباً جيداً كصبي. ركضت أسرع من الريح عندما كنت في حقل الصيد.

وقال جيمي وهو يضحك "والآن الريح الوحيدة التي لديك هي الإعصار الذي يطير من مؤخرتك!"

بدأت والدة Esme تضحك. لقد أصبحت متحمسة للغاية في شركة Jimmy. كان حالتها المزاجية تتلاشى إلى ما هو أبعد من المعتاد وكان بإمكان إيسمي أن تخبرها أن والدها أراد أن يبعدها عن جيمي قبل أن تبدأ الكلمات في التسرب من فمها.

‘إيسمي ، عزيزتي ، لماذا لا تذهب وتجد أختك حتى نتمكن من الذهاب إلى القلعة؟ لا نريد التفويت على فطائر اللحم المفرومة.

قالت والدتها: "يجب أن تأتي جيمي معنا". "أو على الأقل انضم إلينا مرة أخرى في The Lodge for ..."

‘حان الوقت للذهاب ، حبيبي. قال والدها ، سنراكم غدًا ، وسحب زوجته بعيدًا قبل أن تتمكن من دعوة جيمي لتناول طعام الغداء.

كان الطريق الخلفي المؤدي إلى القلعة صعبًا دائمًا - حيث كان مليئًا بالحفر ، وكان شديد الانحدار والرياح - ولكن لأنه في عيد الميلاد ، لم يتم صريره ، لذا كان التنقل فيه أكثر صعوبة. في البداية ، حطمت سيارة مونروز الثلج دون شكوى تذكر ، ولكن بمجرد أن بدأت الشاقة ، بدأ المحرك الضعيف في الاحتجاج. كان يستخدم لتهدئة الطرق الجوية ولم يكن سعيدًا بمحاولة التكيف مع الظروف الأكثر ملاءمة للجرار. مثل طفل مدلل يحفر كعوبه في الثلج ، يتوقف على الأرض. قام والد Esme بالضغط على فرملة اليد ولكنه لم يكن مفيدًا على السطح الجليدي وبدأت السيارة تنزلق للخلف.

تمتم والدها "شيت" ، وهو يمسك بعجلة القيادة بقوة.

نظرت إيسمي من النافذة الخلفية بينما انزلقت السيارة في حفرة عميقة على جانب الطريق ، وهي الأزمة الأخيرة في المصد لأنها ضربت البنك وأجبرتها على حضن أختها.

قالت صوفيا: "أوتش يا إيسمي" ، ودفع أختها إلى مقعدها. لم تعثر على رولو بعد انتهاء الخدمة وكانت تفتقر إلى الصبر للوصول إلى القلعة.

لم يصب أي منهم عن بعد أو حتى فوجئ. كانت والدتها تواجه المهاجمين كما لو أن شيئًا لم يحدث وأن والدها كان لا يزال يحمل عجلة القيادة في قبضة تشبه المنصة. كانت رحلة العودة إلى القلعة فكرة غبية ، ولكن في أيام مثل اليوم ، عندما قامت دائرة واسعة من أصدقاء إيرل وكونتيسا بالرحلة ، فضل كولين استخدام البوابات الخاصة مثل عائلة كولكيرن.

‘القرف ، القرف ، القرفقال كولين.

بدأت صوفيا تضحك على وشاحها ، وسرعان ما انحنى رأسها لأسفل حتى لا يتمكن والدها من رؤيتها في مرآة الرؤية الخلفية. بدأت Esme تتسلل أيضًا. ضباب كبير من أبخرة غثيان من أنبوب العادم كان يتسرب الآن في السيارة.

قالت صوفيا: "أطفئوا الاشتعال يا أبي".

'صحيح. نعم فعلا. حسنًا ، أفترض أن هناك شيئًا واحدًا فقط لذلك ، يجب علينا المشي.

كان القول أسهل من القيام به. سقطت السيارة في الحفرة بزاوية جعلت الأبواب تشعر بثقل شديد. تمكنت صوفيا من دفع راتبها مفتوحًا مع قدميها ، ثم تدافعت على الثلج ثم أخرجت إيسمي من بعدها. معا ، فتحوا باب أمهم وأمسكوه بينما كانت هي وأبيهم يجرون أنفسهم. شاهدت إيسمي كما اختفى كعب والدتها البحري الغالي في المسحوق كقضبان ساخنة من خلال الشمع. ساقيها المخزونات لديها الآن قالب من الثلج جعلها غير قادرة على الحركة تمامًا. لم تعرف Esme كيف يمكن أن تقف والدتها عليها ، وكان البرد شديدًا لدرجة أن ساقيها قد بدأتا تتألم.

"حسنا ، يا أبي ، لقد قمت بهذا بالفعل هذه المرة" ، هكذا صيحت صوفيا. "لم تختر فقط التعطل على محرك الأقراص الخلفي ، والذي لن يسافر إليه أحد لأنهم ليسوا أغبياء ، لقد تمكنت أيضًا من اختيار مكان لا يزال على بعد أميال من القلعة وبعيدًا عن The Lodge . بحلول الوقت الذي يجد فيه أحدنا سنكون قد تجمدنا حتى الموت ".

oph صوفيا ، لا تبالغ. قال والدها: "لن يستغرق الأمر سوى عشرين دقيقة حتى نسير إلى القلعة".

‘ربما في يوم عادي. يبدو أنك قد نسيت ثلاثة أقدام من الثلج سنخوضها ونقصنا في أقوياء البنية والتزلج. "

‘عزيزي ، ليس هناك ثلاثة أقدام من الثلج وعلى أي حال لم يكن لدينا خيار. إما أن ننطلق أو نبقى في السيارة حتى الغد عندما يتم تسليم الصحف ".

غدا؟صبغ "لكننا سنفتقد غداء السيدة Bee في عيد الميلاد!"

، بالضبط ، يا حبيبي. لذلك دعونا نبدأ المشي.

أخذت إيسمي يد والدتها التي كانت شديدة البرودة. ‘كل شيء على ما يرام يا ماما ، أنا أعرف الطريق. اتبعني.'

قفزت صوفيا ووالدها إلى الأمام ، حيث نحتوا مسارات رائعة في الثلج بخطواتهم الواثقة. في كل مرة كانت تبدو فيها تبدو بعيدة ، تختفي مثل الأشباح في بياض غامض. فجأة لم تعد تشعر بأنها مغامرة. تمنيت لو أن والدتها ستسرع قليلاً حتى يتمكنوا من اللحاق بالركب ، ولكن مع كل خطوة شعرت كما لو كانوا يسيرون ببطء.

سحبت Esme على يد والدتها. "هيا يا مومياء ، نحتاج إلى المشي بشكل أسرع قليلاً أو أننا سنخسرهم".

كان الجو باردًا جدًا. هذا النوع من البرد الذي توغل عميقًا في عظامك وجعلك تشعر كما لو أنك لن تكون دافئًا أبدًا مرة أخرى. شكرت الله لعدم السماح بالتدفئة في الكنائس ، وإلا لما كانت ترتدي الكثير من الملابس. ومع ذلك ، كانت ساقيها ورجليها تتخلىان عن الخوض في الثلج. بدأت رقاقات الثلج تتجمع معًا على معطف المنك والدتها مثل فرو الدب القطبي العظيم.

"مومياء ، هل أنت دافئ بدرجة كافية؟"

أجابتها والدتها قائلة: "إنه بارد جداً ، وكان صوتها مكتوماً عبر وشاحها.

'أنا أعلم. قدمي مثل مكعبات الثلج. مجرد التفكير - يمكنك تلويحهم أمام النار عندما نصل إلى القلعة. يجب أن نصل إلى هناك يا مومياء.

"لكنني فقدت حذائي ، يا حبيبي."

‘حذائك؟ متى؟ 'استدار ، استغرب. "لماذا لم تقل أي شيء؟"

تنهدت: "ابق هنا يا مومياء". "سأعود وأحصل عليه".

بعد إطلاق يدها على والدتها ، تابعت إيس خطواتها في الطريق. ولكن كلما ذهبت ، أصبحت أقدام أقدام. ثلج جديد ملأ الثقوب الطازجة ، ويغطي أي أثر لكعب أمها البحرية. المشي إلى الريح الآن ، وضربت الثلج وجهها مثل ألف إبر صغيرة. كان من الصعب رؤية أي شيء ، فقد اختفت جميع الأشجار التي تميز جانب محرك الأقراص وبدا كل شيء غير مألوف وغريب. انحنى إسمي رأسها ودس ذقنها في معطفها ، دون أن يعرف ماذا يفعل. إذا نظرنا إلى الوراء ، لم تستطع حتى رؤية شكل أمها حيث كان الثلج يتساقط بشدة.

"مومياء!" اتصلت. 'مومياء!

بدأت في الركض إلى أعلى التل قدر استطاعتها ، محاولا عدم الذعر. حتى مع إغلاق عينيها ، فستكون قادرة على إيجاد طريقها إلى البوابات الواسعة التي تميز المدخل الخاص للقلعة ، لكنها لم تكن متأكدة من أن والدتها تستطيع أن تفعل الشيء نفسه.

ربما لم تستطع الانتظار لفترة أطول بحذاء واحد فقط ، كما اعتقدت إيسما ، بينما كانت تتفوق على التلة التي ارتاحت بها من خلال تخيل والدتها تقف بالفعل بجانب النار في غرفة الرسم مع بطانية كبيرة حول كتفيها ، وإرسال شخص ما إلى جدها.

بعد ما شعرت بالأميال من المشي ، نهضت القلعة أخيرًا إلى السماء أمامها ، وسرعان ما وصلت بالسيارة. كان هناك بالفعل الكثير من السيارات ويمكن أن تسمع الحفلة على قدم وساق. وبينما دفعت بفتح الباب الأمامي ، لم تكن متأكدة مما إذا كان انفجار الهواء الدافئ أو الشعور بالراحة هو الذي غمرها.

ولاحظت أن معطف أختها سقط من خطافها وهبط في بركة مظلمة من الماء على السجادة المبطنة ، وهو يكسر حذائها الحار.

تخدمها حقًا لأنها لا تنتظر منا ، على الرغم من أنها لا تزال تلتقطها وتضعها بجانب معطفها على المبرد المصنوع من الحديد الزهر.

هزّ صوت الضحك والنظارات المتشابكة أسفل الرواق من الطابق العلوي. عرفت أن جميع أفراد عائلتها سيكونون آمنين ودافئين في غرفة الرسم ، وربما يكون كل منهم بالفعل على فطيرة اللحم المفروم الثالثة. ركضت الممر وربطت الدرج ، خطوتين في وقت واحد. على طاولة مشروبات على الهبوط ، وقف خادم Culcairns ، السيد Cribben. لقد كان يمسح بعمق من وعاء زجاجي ، وضعه على عجل. مسح فمه بغطاء رأسه.

"عصمه! عيد ميلاد سعيد. هل تهتم بمشروب؟

please نعم من فضلك ، سيد كريبن. ليمون مرير من فضلك. هل رأيت عائلتي؟

التقط الخدم الغطاء من زجاجة بريطانية صغيرة مع فتاحة فضية متنكّرة في شكل رأس بطة.

"نعم" ، عانى. "أعتقد أنهم موجودون بالفعل".

"شكراً لك يا سيد Cribben ، وعيد ميلاد سعيد لك أيضًا."

عند دخولها الوهج الدافئ لغرفة الرسم ، كانت تنظر إلى حشد الضيوف ، في محاولة للعثور على عائلتها. كانت هذه أكبر غرفة استقبال في الجانب الخاص من القلعة والمفضلة لدى Esme. كان كبيرًا لدرجة أنه كان يحتوي على مدافئ رخامية وليس واحدًا بل اثنين من أشجار عيد الميلاد الهائلة. كان كلاهما مزينًا بأقواس حريريّة وبكرات ذهبية ، وشموع حقيقية ترفرف على نحو خطير بالقرب من الأغطية السميكة من بهرج. أكوام من الهدايا ملفوفة بشكل مبالغ فيه تكمن تحتها.

رأى إسمي صوفيا ورولو يتحدثان تحت بعض الهدال وتساءلوا عما إذا كانا على وشك التقبيل. كانت الوجوه المبهجة ، التي تعرفت على الكثير منها ، تشغل أرائك وكراسي منحوتة بشكل مزخرف منجدة بالحرير الأزرق الفاتح. She caught sight of the Earl talking to Father Kinley, Lord Findlay in conversation with Lord and Lady Robert Fraser, then her father appeared, breaking away from the crowd, gripping a steaming cup of mulled wine.

‘Darling, there you are. What took you so long?’ he asked, crossing the carpet and ruffling her hair.

‘Why didn’t you wait for us, Daddy? Mummy lost her shoe and I couldn’t find it. Is she here?’

‘Oh, I’m sure she’s here somewhere,’ said her father, gesturing his hand around the room. ‘Probably powdering her nose after being out in the snow for so long. Why don’t you go and find Lexi?’

Yes, Lexi, Esme thought, excitedly. She squeezed into the crowd, parting ladies’ skirts with her hands as she tried to get to the back of the room where the children usually played. Lexi was her best and only real friend. Unlike the girls at her London school, Lexi liked to do the same things as her. They weren’t interested in pop stars or boys and didn’t give a monkey’s about how they looked. As long as they had each other and their ponies, they were happy.

Esme jumped as two hands covered her eyes.

‘Lexi!’ Esme squealed, spinning round and putting her arms around her friend. ‘Oh Lexi, happy Christmas! Isn’t the snow رائعة حقا?’

‘I know! But are you OK? Sophia said your car crashed into a ditch and you had to walk all the way to the castle.’

‘Yes, it was a terrific adventure, Lexi, and most of it I had to do on my own because Mummy went missing! But Daddy says she’s probably powdering her nose now – have you seen her?’

‘No, not yet,’ said Lexi.

‘Oh look!’ It was Bella. ‘Sausage rolls.’

Bella was born hilarious, wise – and thalidomide. Esme’s mother had told her that thalidomide was a pill that some women had taken to stop feeling sick when they were pregnant because the doctors hadn’t known it was dangerous or that it would make babies’ arms stop growing. Esme was amazed how well Bella managed without arms. She had even stopped noticing sometimes.

‘Happy Christmas, Bella,’ said Esme. ‘Do you want me to get you one?’

‘Not one, stupid. Ten – at الأقل!

The girls pushed their way over to Mr Cribben, who was swaying through the room carrying a precariously balanced silver try laden with the shortcrust pastry parcels. Grabbing a handful, half of which Esme gave to Bella, she and Lexi then retreated under the grand piano so that they could talk properly.

‘What did Father Christmas bring you, Lexi?’ Esme asked, through a mouthful of crumbly pastry.

‘Well, the best present was a stable rug for Jupiter, embroidered with his name! Oh, and I was given a subscription for Horse and Hound so we can see where all the pony club events are in the summer.’

‘Amazing!’ Esme grinned. ‘Let’s try and get our pictures taken jumping a ضخم hedge when we go hunting. Didn’t you say they were sending a photographer up here for the New Year’s Eve meet?’

‘Yes, definitely. Papa will be attending so at the very least we’ll get a photo if we stand next to him. Homer and Jupiter will be famous!’

‘Oh and I almost forgot! Lexi, Father Christmas gave me a dandy brush just like yours! Homer will look so handsome in the photos.’

Lexi smiled back at her and said in a deep voice, ‘Lady Alexa Culcairn on Jupiter and Miss Esme Munroe on Homer taking their own line at Smythe Thorns.’

‘We’ll be the talk of the town!’ Esme said, gleefully.

Stuffing another sausage roll into her mouth, she peered out from under the piano, half expecting and vaguely hoping to see her mother drying out by the fire. She heard her father’s bellowing laugh from across the room. If he didn’t seem worried about her mother, then everything must be all right.

Lexi and Esme continued their unspoken mission to finish off all the sausage rolls, sipping their bottles of bitter lemon between bites.

‘Did you see Rollo and Sophia under the mistletoe? Maybe they’ll fall in love and get married?’ said Esme.

‘And then we really سوف be proper sisters! Perhaps we can be bridesmaids together. Let’s go and draw our dream dresses,’ said Lexi. ‘I got some new Caran d’Ache in my stocking.’

After riding horses, drawing made-up outfits with Caran d’Ache colouring pencils was Esme’s favourite thing in the world to do and she was saving her pocket money for a new tin.

Just then, the other conversations in the room fell away at the sound of the Earl’s voice booming out, and Esme looked up, startled.

‘What do you mean you left her in the snow? How could you be so bloody irresponsible, Colin?’

‘Esme was with her and I assumed she was already here and powdering her nose,’ Esme heard her father reply.

‘You’ve already been here for nearly an hour! Diana would never spend that much time on her appearance, so where the hell is she?’

Esme froze. أين كان her mother? It was her fault, she should have looked harder – until she found her.

‘Stop shouting, Henry,’ said the Contessa. Then, in a quieter tone, ‘Colin, I can’t believe you left Diana like that, especially with her being the way she is right now.’

‘It’s not as though she hasn’t been here before!’ said her father. ‘And like I said, Esme was with her. Sophia and I were only just ahead. Never crossed my mind that she might get lost and I don’t suppose she is now.’

‘No, Colin,’ replied Henry, his voice hard. ‘She might have frozen to death out there. I will go and search for her myself.’